重振基础科学研究,生物时钟基因发现者获

点击数:2017-10-03 11:36 来源: 未知

  此次获奖的三位科学家分别为 Jeffrey C. Hall、Michael Rosbash 与 Michael W.Young,因发现了控制“昼夜节律”(Circadian Rhythm)的分子机制而同获殊荣,共享近 110万美元的奖金。有趣的是,这次的获奖名单没有被预测到,热门的基因剪辑技术并未得奖,甚至获奖者自己也感到意外。
 
  光生理时钟原本就是一门很大的学问,被称为时间生物学(Chronobiology),其目的是研究生物体内与时间有关的周期性现象,以及相关时间机制。自现代化以来,这门学问越来越重要,因为人类的作息越来越违反生理时钟,甚至频繁的跨越时区。在医学方面已经发现,服用药物的时间对药效影响非常大。尤其是像化学治疗,如果能够在适当时机给予病人治疗药物,将可以不需要过高的药物浓度,减少对病患身体的负担。
 
  但以往研究结果是凭经验总结得出的,而这三位科学家的发现,证明了生理时钟其实是由基因所控制。透过果蝇的基因实验,发现一种可以转译 PER 蛋白的 Period  基因,并影响生物的生理周期,且同样适用于人类。在此之前,科学家猜测生物的生理周期是由大脑神经所控制,但很难解释许多没有发达脑部的生物仍然具有相当规律的生理周期。
 
  然而如今,这三位科学家证明了正是时钟基因,弥补了感官对时间的认知,就像随身带着手表一般协调着身体状况。许多重要疾病与昼夜协调有这很大关系,例如阿兹海默症、抑郁症、过动症甚至是常见的心脏疾病、肥胖及糖尿病等都与生理周期有关。
 
  当然近年来医学及生理研究有很大的突破,尽管没有获得今年诺贝尔医学奖,但对人类而言都是相当重要的学术成就,但相对如癌症治疗等成果而言,果蝇的时钟基因实验尽管重要,但恐怕无法唤起投资者的注意及热情,这些默默耕耘的科学家通常相对拮据。这或许是今年诺贝奖真正想要表达的,希望唤醒大家对基础科学的重视及投资。
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